Antarctique: le plus grand laboratoire naturel du monde

Antarctique: le plus grand laboratoire naturel du monde

Les terres glacées détenant des plus anciens secrets de la Terre attirent les chercheurs malgré les conditions extrêmes.

 

 

Photographie : Archive, Libre droit

 

 

 

L’Antarctique est depuis longtemps un centre d'attraction pour les explorateurs et les équipes de recherche scientifique, malgré son environnement et sa géographie difficiles.

Une équipe de scientifiques turcs fait partie de la «Troisième expédition scientifique nationale en Antarctique». Elle est accompagnée par une équipe de journalistes de l'Agence Anadolu, qui couvrent leurs progrès et rassemblent des données sur le continent gelé.

Cinquième plus grand continent de la Terre, l’Antarctique couvre une superficie de 14 millions de kilomètres carrés et se situe dans l’hémisphère Sud. Avec 98% de sa superficie terrestre recouverte de glace, il contient jusqu'à 90% de l'eau douce de la Terre.

Sa masse terrestre fournit également des zones de nidification et des zones de reproduction pour divers animaux sauvages.

La température la plus basse du continent a été enregistrée à la station russe de Vostok en 1983 à moins 89,2 degrés Celsius (moins 128,6 degrés Fahrenheit), tandis que la température la plus élevée jamais enregistrée était de 14,5 degrés Celsius (58 degrés Fahrenheit).

Décrite comme le plus grand «désert» de la planète, l’Antarctique est le continent le plus froid, le plus haut, le plus venté et le plus sec.

C'est un laboratoire naturel pour étudier le climat, la faune, la météo et la géologie.

Les restes de glace et de sédiments en Antarctique révèlent des indices sur l'histoire de notre planète et même de l'Univers. et par exemple sur les possibles changements climatiques, tandis que les micro-organismes trouvés sur le continent sont appréciés pour leurs enzymes, qui sont utilisés pour produire des antibiotiques.

 

Continent réservé à l'humanité

L'Antarctique, qui n'a pas d'habitants indigènes et qui n'est gouverné par aucun pays, est appelé «continent de la paix et de la science». Il fait office de zone de recherche scientifique depuis la signature du Traité sur l'Antarctique en 1959, qui compte 53 pays signataires.

Le Conseil des responsables du programme national antarctique (COMNAP), créé en 1988, comprend 30 membres qui ont plus de 100 bases scientifiques dans des régions modérément douces du continent.

La Turquie participe également à des études scientifiques en Antarctique. Le projet, soutenu par la Présidence turque, le ministère de l'Industrie et de la Technologie, le Centre de recherche polaire de l'Université Technique d'Istanbul (ITU) et d'autres universités turques, prévoit une batterie d'études scientifiques au cours des 30 prochains jours.

Le Centre de recherche polaire a été créé en Antarctique en 2015 dans le but de mener des recherches et de faire progresser le profil de la Turquie au sein de la communauté scientifique internationale.

En avril 2016, la toute première équipe de chercheurs turcs - comprenant des médecins, des botanistes, des géologues et des océanographes de sept universités - s'est rendue en Antarctique pour étudier l'impact du changement climatique.

La Turquie détient actuellement le statut «d'observateur» au Centre de recherche polaire, mais espère que ce statut deviendra à terme «consultatif».

 

 

Dilara Zengin, Erdoğan Çağatay Zontur, George Albert Bernard, Ümit Dönmez

 

 

 


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