ANALYSE : L'influence russe en Libye pousse les États-Unis à repenser leur stratégie

La présence militaire et financière accrue de la Russie dans la région laisse penser que Moscou sera un acteur décisif de la politique libyenne.

 

Nebahat Tanrıverdi Yaşar

Nebahat Tanriverdi Yasar, chercheuse indépendante sur la Tunisie, la Libye et l’Égypte, poursuit ses études de doctorat au département des Relations internationales de l’Université Technique du Moyen-Orient (ODTÜ), à Ankara

 

La Russie comble le vide laissé par les États-Unis après le Printemps arabe, alors que les critiques se multiplient à l’encontre de Washington pour avoir déserté ses partenaires de la région.

L’influence croissante de Moscou en Syrie dans le contexte de la guerre civile et son entrée dans le conflit en cours en Libye en faveur du commandant militaire Khalifa Haftar sont sans aucun doute des développements régionaux importants.

 

La politique de Washington en Libye après l'attaque de Benghazi

Suite à l’attaque du complexe diplomatique américain à Benghazi, le 11 septembre 2012, dans laquelle trois employés américains et dix officiers libyens de la sécurité sont morts, la politique de Washington en Libye est devenue passive et l’évolution a été suivie à distance.

L’assassinat d’un diplomate américain a été un coup dur pour l’administration de Barack Obama, et l’attaque, qui a coïncidé avec l’anniversaire des attaques terroristes du 11 septembre 2001 à New York et au Pentagone, a encore accru son impact psychologique.

L’attaque de Benghazi et ses conséquences ont entraîné d’énormes changements dans la politique américaine en Libye. Cela a alimenté les critiques des Républicains à l'encontre de l'administration Obama, accusant Obama et l'ancienne secrétaire d'État Hilary Clinton d'avoir délibérément induit le public en erreur et d'avoir entravé les enquêtes du Congrès.

Les accusations ont pesé sur Clinton lors de la course à la présidence de 2016. Bien que Clinton ait déclaré avoir accepté la responsabilité de l'attaque, en réponse aux critiques des Républicains émises lors du témoignage de 2015 à la Chambre des représentants des États-Unis, elle a soutenu sa politique et accusé les Républicains d'utiliser la mort de diplomates américains en Libye à des fins politiques.

Cependant, malgré tous ses efforts, Clinton n'a pas pu empêcher l’attaque d’être un coup dur pour sa carrière politique, à l’élection présidentielle que Donald Trump avait remportée, bien qu’avec une minorité du vote populaire.

Au cours de sa campagne électorale, les courriels de Clinton ont fait l’objet d’une enquête sur Benghazi et la plupart d’entre eux ont été mis à la disposition du public.

Il a été constaté que Clinton avait utilisé son adresse électronique personnelle à cinq reprises pour indiquer le lieu exact de l'ambassadeur américain en Libye, Chris Stevens, qui avait été tué lors de l'attaque.

De plus, le rejet par Clinton de demandes répétées de sécurité supplémentaire avant l’attaque renforçait les accusations d’omission. L’actuel secrétaire d’État, Mike Pompeo, a également accusé Clinton d’avoir dissimulé la responsabilité de cet attentat.

 

La politique libyenne à distance sécurisée

La nomination du général Carter Ham, qui était à la tête de la coalition internationale et des opérations en Libye en 2011, en tant que chef du commandement américain pour l'Afrique (AFRICOM), et le lancement d'opérations dans des pays voisins contre Al-Qaïda, ont reflété un changement de politique américaine.

A cet égard, Ham a déclaré qu'il existait de solides indices selon lesquels certains des militants qui ont mené l'attaque de Benghazi étaient liés à Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI) et qu'AQMI, Al-Shabaab en Somalie et Boko Haram au Nigeria essayaient de travailler ensemble sur le continent africain.

En conséquence, les États-Unis ont réduit leur présence et leurs activités en Libye à des opérations limitées par l’intermédiaire d’AFRICOM.

D'autre part, il convient de noter que la politique étrangère américaine au cours de cette période était largement alignée sur les initiatives libyennes de l'ONU. Pour les États-Unis, qui soutiennent les efforts déployés par le représentant spécial des Nations Unies en Libye pour parvenir à une solution politique négociée depuis 2014, sa position sur la guerre civile en Libye a évolué pour devenir une stratégie d’attentisme.

Les États-Unis ont suivi l'évolution de la situation et limité leurs activités à la lutte contre des groupes terroristes tels que Daesh / ISIS et AQMI en Libye, tandis que des acteurs régionaux tels que la France, l'Italie, l'Égypte, les Émirats arabes unis, l'Arabie saoudite, le Qatar et la Turquie ont façonné l'évolution de la situation sur le terrain. par intervention directe.

En l'absence de perception de menace dans le rapport de forces possible et toutes parties prenantes s'alignant sur sa politique, les États-Unis ont atteint une zone de confort en Libye.

Mais l’ingérence de la Russie en Libye a été un catalyseur important qui a incité les États-Unis à revoir leur politique en Libye.

 

Tripoli: l'alliance Haftar-Russie

Bien que huit années se soient écoulées depuis la révolution de 2011 qui a mis fin au règne de Mouammar Kadhafi sur une période de 42 ans en Libye, le pays est toujours aux prises avec les fantômes de l'ancien régime, et un ordre démocratique et stable n'a pas encore été instauré.

Avant le Printemps arabe, la Libye, qui a une influence importante sur la politique nord-africaine et africaine, est devenue un terrain où de nombreux acteurs se font concurrence.

Depuis le mois d’avril, Haftar n’a pas progressé sur le terrain dans le cadre de l’opération visant à conquérir la capitale libyenne, suscitant certaines inquiétudes quant aux alliances nationales et internationales.

L'échec de Haftar à Tripoli et les pertes de gains sur le terrain après 2014 soulèvent la possibilité que le groupe terroriste Daech reprenne le pouvoir dans la région du Fezzan.

Parallèlement à ces développements, la Russie a renforcé sa présence militaire et financière dans la région.

La défaite des forces de Haftar en avril par les forces du Gouvernement d'Union Nationale (GNA) reconnu par les Nations unies, dans la région d'Azizia, près de Tripoli, qui a entraîné un échec dans ses projets d'assaut direct contre la capitale, a également constitué un tournant important. au cours de la guerre, ayant révélé la présence de mercenaires russes en Libye.

Le colonel Mohammed Kanunu, porte-parole du GNA, a annoncé que huit mercenaires de la société de sécurité privée russe Wagner avaient été neutralisés au cours de leurs opérations. Par ailleurs, les médias auraient affirmé qu'un aéroport était sous le contrôle des troupes russes.

Outre ces allégations, il a été affirmé que 2 milliards de dinars libyens (1,42 milliard de dollars) imprimés en Russie avaient été livrés à la Banque centrale de Libye, basée à Al-Bayda, en octobre.

L'année dernière, 10 milliards de dinars libyens ont été imprimés en Russie et livrés à la banque centrale de Bayda, ce qui laisse supposer que Moscou aide les forces de Haftar à sortir de l'impasse à Tripoli.

La Libye, qui est très importante pour la Russie en tant que base militaire de la Méditerranée, pourrait ouvrir des zones susceptibles d'élargir la marge de manœuvre des Russes dans la politique mondiale.

La perspective que Moscou soit un acteur décisif dans la politique libyenne comporte le risque d'influence de la Russie sur des questions telles que les ressources énergétiques méditerranéennes, et devenir le fournisseur de pétrole de la Libye, dans le contexte d'une vague de migration en provenance d'Afrique du Nord et de pays subsahariens, qui a récemment façonné la politique européenne.

La Libye est un pays critique en termes de renforcement des liens avec d’autres acteurs régionaux qui soutiennent Haftar, notamment l’Égypte, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite, que Moscou tente de soustraire de la sphère d’influence des États-Unis.

Les relations étroites que Haftar a militairement et financièrement développées avec la Russie ont inévitablement mobilisé des acteurs internationaux qui s'attendaient à la prise de pouvoir de Haftar dans le pays.

Premièrement, ils ont redoublé d’efforts pour relancer les négociations, appelant à une solution politique pour contrebalancer l’influence croissante de la Russie. Bien que le représentant spécial des Nations Unies pour la Libye, Ghassan Salamé, ait fait des efforts pour organiser une conférence à Berlin afin de revenir au processus de règlement politique, la date de la conférence n'a pas encore été déterminée.

Lorsque Haftar a commencé ses opérations en avril, le président américain Donald Trump l'a appelé pour lui dire qu'il s'attendait à un succès dans peu de temps et a exprimé son soutien à l'opération. Bien que les institutions américaines aient maintenu leur neutralité dans les conflits au cours de cette période, le soutien de Trump à Haftar a souligné l'intérêt accru des États-Unis pour une évolution de la situation en Libye. Cependant, la participation de la Russie à l’équation a incité les États-Unis à reconsidérer leur soutien à Haftar.

La Libye a été un point important de l'ordre du jour lors d'une réunion entre le Secrétaire d'État américain Mike Pompeo et le ministre italien des Affaires étrangères, Luigi Di Maio, le 1er septembre. Le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, après une réunion ministérielle libyenne aux Etats-Unis, a déclaré que dans le cadre des questions convenues lors des sommets de Paris, de Palerme et d'Abou Dhabi, notamment dans le contexte des élections, un cessez-le-feu et une solution politique devraient être adoptés.

En outre, la question de la Libye était l'une des questions soulevées lors d'une réunion entre le président égyptien Abdel Fattah el-Sisi et le président Trump.

Malgré toute cette intensité diplomatique, le fait négligé est que les États-Unis ont revu leur approche distanciée de leur politique étrangère vis-à-vis de la Libye. La visite du chef adjoint de la Mission américaine en Libye, Joshua Harris, à Benghazi en octobre pour demander la fin de la guerre à Tripoli peut être considérée comme le retour de la politique étrangère américaine à la case départ après l'attaque de Benghazi.

Lors de la réunion entre Pompeo et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdullah bin Zayed Sultan Al Nahyan, le 22 novembre, la présence de la Russie en Libye a également été évoquée.

Les États-Unis essaient de se réconcilier avec la Libye en nouant des alliances régionales qui soutiennent Haftar. En revanche, ils se préparent à poser pied en Libye.

Il est possible de prévoir une période au cours de laquelle les États-Unis rechercheront un autre dirigeant en Libye après leurs contacts étroits avec des acteurs dans ce pays et où la Russie se préparera à prendre des mesures plus actives au nom de la création d’une nouvelle influence en Libye.

 

 

 

Nebahat Tanrıverdi Yaşar

Nebahat Tanriverdi Yasar, chercheuse indépendante sur la Tunisie, la Libye et l’Égypte, poursuit ses études de doctorat au département des Relations internationales de l’Université Technique du Moyen-Orient (ODTÜ), à Ankara

 

Traduction de l'anglais vers le français par Ümit Dönmez

 

Photographie : Archive, Agence Anadolu

 

 


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